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Transtornos de ansiedade: Causas, sintomas e tratamentos

Cotidiano
Transtornos de ansiedade: Causas, sintomas e tratamentos

Transtornos de ansiedade são um tipo de condição de saúde mental. A ansiedade torna difícil passar o dia. Os sintomas incluem sentimentos de nervosismo, pânico e medo, bem como transpiração e batimentos cardíacos acelerados. Os tratamentos incluem medicamentos e terapia cognitivo-comportamental. Seu profissional de saúde pode elaborar um plano de tratamento que seja o melhor para você.

O que é um transtorno de ansiedade?

Um transtorno de ansiedade é um tipo de condição de saúde mental. Se você tem um transtorno de ansiedade, pode responder a certas coisas e situações com medo e apreensão. Você também pode experimentar sinais físicos de ansiedade, como coração acelerado e transpiração.

É normal ter alguma ansiedade. Você pode se sentir ansioso ou nervoso se tiver que enfrentar um problema no trabalho, ir para uma entrevista, fazer um teste ou tomar uma decisão importante. E a ansiedade pode até ser benéfica. Por exemplo, a ansiedade nos ajuda a perceber situações perigosas e concentra nossa atenção, para que possamos permanecer seguros.

Mas um transtorno de ansiedade vai além do nervosismo regular e do medo leve que você pode sentir de tempos em tempos. Um transtorno de ansiedade acontece quando:

  • A ansiedade interfere na sua capacidade de funcionar.
  • Você costuma reagir exageradamente quando algo desencadeia suas emoções.
  • Você não consegue controlar suas respostas às situações.

Os transtornos de ansiedade podem tornar difícil passar o dia. Felizmente, existem vários tratamentos eficazes para os transtornos de ansiedade.

Quem está em risco de desenvolver transtornos de ansiedade?

Uma combinação de fatores genéticos e ambientais pode aumentar o risco de uma pessoa desenvolver transtornos de ansiedade. Você pode estar em maior risco se tiver ou tiver tido:

  • Certos traços de personalidade, como timidez ou inibição comportamental - se sentir desconfortável com pessoas, situações ou ambientes desconhecidos e evitá-los.
  • Eventos estressantes ou traumáticos na infância ou na vida adulta.
  • Histórico familiar de ansiedade ou outras condições de saúde mental.
  • Certas condições físicas, incluindo problemas na tireoide e arritmias cardíacas (ritmos cardíacos incomuns).

Os transtornos de ansiedade ocorrem com mais frequência em mulheres. Os pesquisadores ainda estão estudando por que isso acontece. Pode estar relacionado aos hormônios femininos, especialmente aqueles que flutuam ao longo do mês. O hormônio testosterona também pode desempenhar um papel - os homens têm mais e isso pode aliviar a ansiedade. Também é possível que as mulheres sejam menos propensas a buscar tratamento, o que piora a ansiedade.

Quais são os tipos de transtornos de ansiedade?

Existem vários tipos de transtornos de ansiedade, incluindo:

  • Transtorno de ansiedade generalizada (TAG).
  • Transtorno de pânico.
  • Fobias.
  • Transtorno de ansiedade de separação.
  • Outras condições de saúde mental compartilham características com os transtornos de ansiedade. Estas incluem transtorno de estresse pós-traumático e transtorno obsessivo-compulsivo.

O que é o transtorno de ansiedade generalizada (TAG)?

Com o TAG, você pode sentir preocupação e tensão extremas e irreais - mesmo que não haja nada para desencadear esses sentimentos. Na maioria dos dias, você pode se preocupar muito com diversos tópicos, incluindo saúde, trabalho, escola e relacionamentos. Você pode sentir que a preocupação continua de uma coisa para outra.

Os sintomas físicos do TAG podem incluir inquietação, dificuldade de concentração e problemas para dormir.

O que é um transtorno de pânico?

Se você tem um transtorno de pânico, sofre ataques de pânico intensos e súbitos. Esses ataques frequentemente apresentam sentimentos mais fortes e intensos do que outros tipos de transtornos de ansiedade.

A sensação de terror pode começar de repente e inesperadamente ou pode surgir de um gatilho, como enfrentar uma situação que você teme. Os ataques de pânico podem se assemelhar a ataques cardíacos. Se houver qualquer chance de você estar tendo um ataque cardíaco, vá ao pronto-socorro. É melhor ser cauteloso e ter um profissional de saúde verificando você.

Durante um ataque de pânico, você pode experimentar:

  • Transpiração.
  • Palpitações cardíacas (sensação de que seu coração está acelerado).
  • Dor no peito.
  • Sensação de sufocamento, que pode fazer você pensar que está tendo um ataque cardíaco ou “ficando louco”.

Os ataques de pânico são muito perturbadores. Pessoas com transtorno de pânico frequentemente passam muito tempo se preocupando com o próximo ataque de pânico. Também tentam evitar situações que podem desencadear um ataque.

O que são fobias?

Fobias são um medo intenso de certas situações ou objetos. Alguns desses medos podem fazer sentido, como o medo de cobras. Mas muitas vezes, o nível de medo não corresponde à situação.

Como em outros transtornos de ansiedade, você pode passar muito tempo tentando evitar situações que possam desencadear a fobia.

Uma fobia específica, ou fobia simples, é um medo intenso de um objeto ou situação específica. Isso pode fazer com que você evite situações cotidianas. Algumas fobias específicas incluem o medo de:

  • Animais, como aranhas, cachorros ou cobras.
  • Sangue.
  • Transtorno de ansiedade social.
  • Entre outros.

Transtorno de ansiedade social

Profissionais de saúde costumavam chamar essa condição de fobia social. Você pode ter preocupações avassaladoras e autoconsciência em situações sociais diárias. Você pode se preocupar que os outros o julguem ou pode ficar ansioso de que se envergonhe ou se exponha ao ridículo. Pessoas com transtorno de ansiedade social podem evitar completamente situações sociais.

Agorafobia

Se você tem agorafobia, pode ter um medo intenso de ficar sobrecarregado ou não conseguir ajuda. Geralmente, você tem medo de dois ou mais desses ambientes:

  • Espaços fechados.
  • Filas ou multidões.
  • Espaços abertos.
  • Locais fora de sua casa.

Em situações graves, uma pessoa com agorafobia pode não sair de casa. Elas têm tanto medo de ter um ataque de pânico em público que preferem ficar dentro de casa.

O que é o transtorno de ansiedade de separação?

Essa condição acontece principalmente com crianças ou adolescentes, que podem se preocupar em ficar longe de seus pais. Crianças com transtorno de ansiedade de separação podem temer que seus pais se machuquem de alguma forma ou que não voltem como prometido. Isso ocorre muito em crianças em idade pré-escolar. Mas crianças mais velhas e adultos que passam por um evento estressante também podem ter transtorno de ansiedade de separação.

Quão comuns são os transtornos de ansiedade?

Os transtornos de ansiedade são as condições de saúde mental mais comuns nos Estados Unidos. Eles afetam cerca de 40 milhões de americanos e acontecem com quase 30% dos adultos em algum momento da vida. Os transtornos de ansiedade ocorrem mais frequentemente na infância, adolescência ou início da idade adulta.

Como os transtornos de ansiedade afetam as crianças?

É normal as crianças sentirem certa quantidade de ansiedade, preocupação ou medo em determinados momentos. Por exemplo, uma criança pode sentir medo de uma tempestade ou de um cachorro latindo. Um adolescente pode ficar ansioso com uma prova ou baile na escola.

Mas, às vezes, as crianças encaram essas situações com um medo avassalador ou não conseguem parar de pensar em todos os medos associados a esses eventos. Parece que nenhum conforto as ajuda. Essas crianças frequentemente ficam “presas” em suas preocupações. Elas têm dificuldade em realizar suas atividades diárias, como ir à escola, brincar e adormecer. Elas têm extrema relutância em experimentar coisas novas.

Quando se trata dos níveis de ansiedade de seu filho, o fato de ele ficar “preso” é fundamental. Isso separa as preocupações normais da infância de um transtorno de ansiedade que requer ajuda profissional. Se a ansiedade ou preocupação interfere na capacidade de seu filho de funcionar, pode ser hora de procurar ajuda.

Sintomas e causas da Ansiedade

O que causa os transtornos de ansiedade?

Os transtornos de ansiedade são como outras formas de doenças mentais. Eles não surgem de fraqueza pessoal, falhas de caráter ou problemas na criação. Mas os pesquisadores não sabem exatamente o que causa os transtornos de ansiedade. Eles suspeitam que uma combinação de fatores desempenha um papel:

  • Desequilíbrio químico: O estresse grave ou duradouro pode alterar o equilíbrio químico que controla o seu humor. Passar por muito estresse ao longo de um longo período pode levar a um transtorno de ansiedade.
  • Fatores ambientais: Vivenciar um trauma pode desencadear um transtorno de ansiedade, especialmente em alguém que tem uma predisposição genética para isso.
  • Hereditariedade: Os transtornos de ansiedade tendem a ocorrer em famílias. Você pode herdá-los de um ou ambos os pais, assim como a cor dos olhos.

Quais são os sintomas de um transtorno de ansiedade?

Os sintomas variam dependendo do tipo de transtorno de ansiedade que você tem. Os sintomas gerais de um transtorno de ansiedade incluem:

Sintomas físicos:

  • Mãos frias ou suadas.
  • Boca seca.
  • Palpitações cardíacas.
  • Náusea.
  • Dormência ou formigamento nas mãos ou pés.
  • Tensão muscular.
  • Falta de ar.

Sintomas mentais:

  • Sentimento de pânico, medo e inquietação.
  • Pesadelos.
  • Pensamentos repetidos ou flashbacks de experiências traumáticas.
  • Pensamentos obsessivos incontroláveis.

Sintomas comportamentais:

  • Incapacidade de ficar calmo e tranquilo.
  • Comportamentos ritualísticos, como lavar as mãos repetidamente.
  • Problemas para dormir.

Diagnóstico da ansiedade

Como são diagnosticados os transtornos de ansiedade?

Se você apresentar sintomas de um transtorno de ansiedade, fale com seu profissional de saúde. Eles começarão com um histórico médico completo e um exame físico.

Não existem exames de laboratório ou escaneamentos que possam diagnosticar transtornos de ansiedade. No entanto, seu profissional de saúde pode realizar alguns desses testes para descartar condições físicas que possam estar causando os sintomas.

Quem pode diagnosticar transtornos de ansiedade?

Se o seu profissional de saúde não encontrar sinais de doença física, eles podem encaminhá-lo a um psiquiatra ou psicólogo. Esses profissionais de saúde mental se especializam em diagnosticar e tratar doenças mentais. Eles podem usar entrevistas e ferramentas de avaliação especialmente projetadas para determinar se você tem um transtorno de ansiedade. Normalmente, o diagnóstico é baseado em:

Seus sintomas relatados, incluindo sua intensidade e duração. Discussão sobre como os sintomas interferem em sua vida diária. Observação do seu comportamento e atitude pelo profissional de saúde.

Os profissionais de saúde também consultam o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5). A Associação Psiquiátrica Americana publica o DSM-5. É o manual de referência padrão para o diagnóstico de doenças mentais.

Tratamento para ansiedade

Como os transtornos de ansiedade são tratados?

Um transtorno de ansiedade é como qualquer outro problema de saúde que requer tratamento. Você não pode simplesmente desejá-lo e fazê-lo desaparecer. Não é uma questão de autodisciplina ou atitude. Os pesquisadores fizeram muitos avanços nas últimas décadas no tratamento de condições de saúde mental. Seu profissional de saúde elaborará um plano de tratamento que funcione para você. Seu plano pode combinar medicação e psicoterapia.

Como a medicação trata os transtornos de ansiedade?

Os medicamentos não podem curar um transtorno de ansiedade. Mas eles podem melhorar os sintomas e ajudar você a funcionar melhor. As medicações para transtornos de ansiedade geralmente incluem:

Medicamentos ansiolíticos, como benzodiazepínicos, podem diminuir a ansiedade, o pânico e a preocupação. Eles funcionam rapidamente, mas você pode desenvolver tolerância a eles, o que os torna menos eficazes ao longo do tempo.

Seu profissional de saúde pode prescrever um medicamento ansiolítico a curto prazo e depois reduzir a dose gradualmente, ou o profissional pode adicionar um antidepressivo à combinação.

Os antidepressivos também podem ajudar nos transtornos de ansiedade. Eles ajustam o funcionamento do seu cérebro com relação a certas substâncias químicas para melhorar o humor e reduzir o estresse. Os antidepressivos podem levar algum tempo para fazer efeito, portanto, seja paciente. Se você sentir que está pronto para parar de tomar antidepressivos, converse primeiro com seu profissional de saúde.

Os beta-bloqueadores, normalmente usados para tratar pressão alta, podem ajudar a reduzir alguns dos sintomas físicos dos transtornos de ansiedade. Eles podem aliviar batimentos cardíacos acelerados, tremores e tremores.

Seu profissional de saúde trabalhará com você para encontrar a combinação certa de medicação e dosagem. Não altere a dose sem consultar seu profissional de saúde. Eles irão monitorá-lo para garantir que os medicamentos estejam funcionando sem causar efeitos colaterais negativos.

Como a psicoterapia trata os transtornos de ansiedade?

A psicoterapia, ou aconselhamento, ajuda você a lidar com sua resposta emocional à doença. Um profissional de saúde mental discute estratégias para ajudá-lo a compreender e gerenciar melhor o transtorno. As abordagens incluem:

A terapia cognitivo-comportamental (TCC) é o tipo mais comum de psicoterapia usada para transtornos de ansiedade. A TCC para ansiedade ensina a reconhecer padrões de pensamento e comportamento que levam a sentimentos problemáticos. Em seguida, você trabalha para mudá-los.

A terapia de exposição concentra-se em lidar com os medos por trás do transtorno de ansiedade. Ela ajuda você a se envolver em atividades ou situações que você pode ter evitado. Seu profissional de saúde também pode utilizar exercícios de relaxamento e imaginação durante a terapia de exposição.

Tudo bem buscar ajuda!

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Yuri Busin